Hoe volwassen zijn we met ATEX in Nederland?

De Arbeidsinspectie (nu Inspectie SZW) meldde dat 20% van de bedrijven Atex goed geïmplementeerd had, 40% aardig op weg was en 40% nog niets (NIETS!!) gedaan had. Dit betrof dan de ARIE- en BRZO-bedrijven. NCOI Techniek besloot toen iets te doen met de vragen die ze van haar klanten kreeg over dit onderwerp en organiseerde het eerste grote ATEX Congres. De insteek was vooral om mensen bewust te maken van het belang van ATEX. En natuurlijk om praktijkervaringen uit te wisselen. Inmiddels is het ATEX-congres voor de vierde keer georganiseerd. Hoe doen we het nu in Nederland? En waar liggen nog de kansen tot verbetering?

ATEX steeds meer geïmplementeerd

Paul van der Sneppen van NCOI Techniek zegt hierover: ‘ATEX in Nederland is in de afgelopen jaren zeker volwassener geworden. Bij het congres van vorig jaar bleek dat ATEX meer en meer geïmplementeerd is, hoewel er nog steeds punten ter verbetering zijn. Dat constateert ook de Inspectie SZW. Je merkt dat bedrijven inmiddels ook meer open staan om kennis te delen. Zo verzorgen bijvoorbeeld Shell, Total en Chempropack dit jaar workshops op het congres. Ook wordt bij het samenstellen van het congres elk jaar rekening gehouden met de input van o.a. oud-deelnemers.’

Verbeterpunten

Toch komt van der Sneppen nog wel verbeterpunten tegen. ‘Er blijken toch nog bedrijven die niet al het personeel voldoende kennis meegeven als ze aan het werk gaan of die met verkeerde zoneringen werken (te hoog of juist te laag). Soms impleteren ze ATEX keurig, maar laten op andere onderdelen van process safety steken vallen. Ook over het ATEX-certificaat wil nog wel eens onduidelijkheid bestaan, hetzij bij aanschaf, hetzij na reparatie.’

Atex-kennis valt nog tegen

Een student preventieadviseur niveau 1 (HVK) en heeft  als eindwerk een ATEX-onderwerp. Hij stelt dat de meeste bedrijven serieus met het onderwerp ATEX bezig zijn, maar ook hij ziet nog de nodige ruimte voor verbetering. ‘De tijd en voornamelijk de kennis over dit onderwerp valt, als ik zo eens om me heen kijk, best wel tegen. (...) Zo hoorde ik pasgeleden een uitspraak van een ATEX-consultant die kwam kijken of een bepaalde ruimte met gevaarlijke stoffen ATEX-plichtig was. Hij beweerde dat als de temperatuur in de ruimte maar onder de 37 graden Celsius bleef, zonering niet nodig was. Dan beantwoord ik de vraag of we ATEX- volwassen zijn in Nederland met: nee, nog niet.’

Meer normen, meer explosieveiligheid?

Theo Pijpker is een oude rot in het vak. Hij vertelt: ‘In de jaren '60 van de vorige eeuw hadden we aan twee zones en een handjevol normen genoeg om heel Pernis, Botlek en Moerdijk vol te bouwen met explosieveilige installaties. Maar de trend is dat het altijd weer ‘beter’ vastgelegd moet worden in allerlei normen. Daarna hebben we dus in alle wijsheid besloten dat dit systeem niet goed genoeg was en we dus drie zones nodig hadden.Tegenwoordig hebben we 100+ Ex-normen nodig waarvan je geacht wordt ze niet alleen te kennen maar ook toe te passen. Het KISS-principe is dus allang overboord gekieperd. En helaas: ondanks de grote hoeveelheid normen is de explosieveiligheid niet wezenlijk toegenomen. Naar mijn idee vertonen we nogal wat puberaal gedrag: we zijn eigenwijs en willen bepaalde zaken gewoon niet weten als het gaat om explosieveiligheid.’

Praat mee op LinkedIn

Ook je mening geven over dit onderwerp? Of zelf een vraag stellen over ATEX? Dat kan op het ATEX Informatie- en discussieplatform op Linkedin.